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美国的中国生肖邮票

2018-11-30 10:35| 来自: 中国散文网|作者: 香 港 柳小冰|编辑: admin| 查看: 344| 评论: 0

  “美国邮政总局正在发行中国生肖邮票,你们集邮吗?有兴趣的话,快去买!”

  “在美国发行中国邮票!竟有这样的事情?真有意思!”

  二十四年前我们在波士顿,当海伦在电话那头告知这个消息时,我们还半信半疑。这事不假,从那年开始,美国每年都发行中国生肖邮票。这消息令我惊喜,因为我家那位也经常关注这些事。

  和中国人说中国生肖,乔治和海伦大有天涯若比邻的感觉。1993年,中国的农历年是鸡年,那年恰逢我们第一次到美国,也恰逢美国邮政总局开始连续每年发行以中国生肖为主题的纪念邮票。时至2017,掐指一算,美国邮政局已连续发售两轮中国生肖邮票。

  两轮生肖,二十四年,他们每年都请一位中国设计师设计邮票图案。1993年的开局版,出自夏威夷华人设计师李健文之手,民间的剪纸风格,色调明快,喜气洋洋,一派欢天喜地过大年的景象。

  到2005年,第一轮生肖到头了,美国邮政局把12年发行的中国生肖邮票集结起来,以小全张的形式重新发行。1993年首发时,平信邮票的邮资每枚为29美分,到2005年发行小全张时,平信邮票每枚已经涨到37美分。于是小全张上的面值,也被改成每枚37美分。

  37乘以12,每套总值4.44美元。都是4,虽然无意,却成了华人忌讳的数字。为了迎合华人的习俗,美国人索性发行双面的小全张,把12枚变成24枚,邮资4.44乘以2,是8.88美元。三个8在一起,对于中国人的意义,简直不用我解释,谁都明白。

  发行双面的小全张,在美国邮政史上是罕见的,邮票一上市,就在华人群体闹得沸沸扬扬,广受欢迎。一时间,美国邮政局卖得不亦乐乎。这一款邮票,无论是自己收藏,还是买来送礼,都值得不得了。

  故事还没有完。到了2006年1月,他们又推出单枚的、面值39美分的新版小全张。新版小全张的发行同样广受欢迎。据说仅此一项,美国邮政局的收入就近两亿美元。2008年,他们发行的是一套以十二生肖为背景的剪纸、汉字、红灯笼、富贵金桔、水仙、鞭炮、牡丹等,都富含吉祥之意,都很有中国味。

  中国生肖邮票的价值,简直被美国邮政局发掘得淋漓尽致,他们为此到底赚了多少钱?我们怕是很难知道,或许那个数字,连他们自己都不好意思说出来!

  转个角度看事情吧!我们且不论美国人多么会做生意,也不猜他们到底赚了哪个数字,往我们这边想,这事儿还是挺令人愉快的!生肖邮票作为一个“民间大使”进入美国,直接促进了中美两国人民之间的民间交流。

  受感情和好奇心的怂恿,1993年我们买了两张小面值的鸡年邮票,不图升值赚钱,只图存个念想。邮票拿回家后,我对乔治和海伦说:“我们买了,你们呢?”答曰:“当然也买了。”

  说起乔治和海伦夫妇,话题又来了。他俩喜欢中国,不是那种只在嘴巴上说喜欢,而不知道究竟喜欢什么的美国人。他们舍得下功夫、花时间、花精力去了解中国,研究中国。像乔治这种老美,不是随便一个中国人都可以对他讲中国的过去怎么样现在怎么样。你必须审视自己的信息是否准确,特别是他对“三国”故事的了解,无论你说错了时间还是地点,或者你把人物对错了号,他都可能给你纠错。我的态度是,干脆把类似的问题推给学历史的先生回答。一个老外,把中国理解得如此深透,令你令我都刮目相看!

  生肖邮票不仅是内地人、香港人、台湾人以及所有海外华人的心头好,也是外国人对中国文化的一种遐想。集邮是文明与文化的彰显,是物质与精神的结合。美国人在美国发行中国的生肖邮票,中国人在美国搜集美国人的中国生肖邮票,这种现象是不是很好玩呢?